Chéri Samba nació en 1956 en Kinto M’Vuila (República Democrática del Congo), como el hijo mayor de una familia de diez hijos.

Chéri Samba nació en 1956 en Kinto M’Vuila  (República Democrática del Congo), como el hijo mayor de una familia de diez hijos. Su padre era herrero y su madre granjera. En 1972, a la edad de 16 años, dejó el pueblo y la escuela para encontrar trabajo como pintor de letreros en la capital Kinshasa, en la avenida Kasa Vubu en Kinshasa; De este círculo de artistas (que incluía a Moke, Bodo y más tarde el hermano menor de Samba, Cheik Ledy, entre otros) surgió una de las escuelas más vibrantes de pintura popular en el siglo XX. En 1975 abrió su propio estudio. Al mismo tiempo, también se convirtió en ilustrador para la revista de entretenimiento Bilenge Info. Es en este momento cuando desarrolla su estilo característico de combinar pinturas con texto. Su trabajo le da fama local. 


A principios de la década de 1980 comenzó a firmar sus pinturas “Chéri Samba: Artiste Populaire”. De hecho, la popularidad de sus pinturas pronto fue más allá de los límites de la ciudad de Kinshasa; A mediados de la década de 1980 su trabajo estaba ganando una audiencia internacional. Su avance fue la exposición Les Magiciens de la Terre (Curador: Jean Hubert Martin) en el Centro Georges Pompidou en París en 1989, que lo hizo conocido internacionalmente. Seguí el Centro Pompidou (Africa Remix), la Fundación Cartier, el Museo Guggenheim en Bilbao, la Bienal de Venecia, el Museo Kunst Palast en Dusseldorf, el Museo Nacional de Arte Africano en Washington DC, el Museo de Bellas Artes de Houston, el Museo Ludwig en Colonia, el Museo Provincial Voor Arte moderno en Ostende, …
Las pinturas de Samba de este período revelan su percepción de las realidades sociales, políticas, económicas y culturales de Zaire, exponiendo todas las facetas de la vida cotidiana en Kinshasa. Este lienzo ofrece un comentario continuo sobre las costumbres populares, la sexualidad, el SIDA y otras enfermedades, las desigualdades sociales y la corrupción. Desde finales de la década de 1980 en adelante, él mismo se convirtió en el tema principal de sus pinturas. Para Samba, esto no es un acto de narcisismo; más bien, como un presentador en las transmisiones de noticias de televisión, se coloca en su trabajo para informar sobre lo que significa ser un artista africano exitoso en el escenario mundial. 
Vive y trabaja en Kinshasa, República Democrática del Congo.

Obras de Chéri Samba

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