William Kentridge (1955, Johannesburgo , Sudáfrica), artista gráfico, cineasta y activista teatral sudafricano, especialmente conocido por una secuencia de películas animadas dibujadas a mano que produjo durante la década de 1990. El humanismo que reveló en estas y otras obras se hizo eco de una tradición europea más amplia de artistas como Honoré Daumier , Francisco de Goya y William Hogarth.

William Kentridge (1955, Johannesburgo , Sudáfrica), artista gráfico, cineasta y activista teatral sudafricano, especialmente conocido por una secuencia de películas animadas dibujadas a mano que produjo durante la década de 1990. El humanismo que reveló en estas y otras obras se hizo eco de una tradición europea más amplia de artistas como Honoré Daumier , Francisco de Goya William Hogarth.

Kentridge, cuyo padre era un destacado abogado antiapartheid, asistió a la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo  y también en la desaparecida Fundación de Arte de Johannesburgo. En varias ocasiones en los años setenta y ochenta, trabajó como actor, dramaturgo, escenógrafo y director teatral, y estudió mimo y teatro en París a principios de los años ochenta. En 1992 comenzó una colaboración continua que incluía actuaciones multimedia con Handspring Puppet Theater en Ciudad del Cabo.

Kentridge comenzó a producir y exhibir dibujos en blanco y negro de carbón que demostraban su insatisfacción con el régimen de apartheid sudafricano en la década de 1980, pero pronto se sintió sofocado y frustrado por las limitaciones materiales que se había impuesto. En lugar de crear animaciones tradicionales produciendo dibujos secuenciales en hojas de papel separadas, comenzó a usar una sola hoja de papel, borrando y volviendo a dibujar los movimientos en carbón y fotografiando los cambios antes de reunirlos como una secuencia en la pantalla. Kentridge se refirió a este proceso como “animación del pobre” o “animación de la edad de piedra“. La evidencia de los cambios borrados se dejó en la página, un proceso que inicialmente trató de eliminar, antes de darse cuenta de que podría agregar una sensibilidad táctil visceral a su trabajo, e incluso comenzó a exhibir los dibujos de palimpsesto ( manuscrito en el que se ha borrado, mediante raspado u otro procedimiento, el texto primitivo para volver a escribir un nuevo texto), que quedaron junto a sus películas. 

Como queda claro tanto por su formación inicial como por su producción artística posterior, el interés de Kentridge en las artes visuales se basaba en su conexión con las artes teatrales. La estructura narrativa y el desarrollo del personaje en sus películas reflejan esta conexión. Mientras Kentridge perseguía varias vías como artista, en el centro de su trabajo había una secuencia de cortometrajes de animación. Para producirlos, hizo un dibujo de carbón , lo fotografió, modificó ligeramente el dibujo, lo volvió a fotografiar, y así sucesivamente. 

La fama internacional le llegó después de participar en 1997 en la Bienal de Johannesburgo y la Bienal de La Habana al igual que en Documenta X. Más tarde, Kentridge se estableció como una figura consumada en las artes escénicas, particularmente por su puesta en escena innovadora de las óperas The Nose (2010) y Lulu (2015) en la Metropolitan Opera de Nueva York ( Estados Unidos ) y Wozzeck (2017) en el Festival de Salzburgo ( Austria ) . Los críticos elogiaron especialmente su uso en capas de dibujos proyectados, grabados en madera y animación . Sus piezas de actuación interdisciplinaria también fueron aclamadas, especialmente su interpretación del poema sonoro de 1932 de Kurt Schwitters Ursonate (2017) y de The Head and the Load (2018), un homenaje a los soldados africanos que sirvieron en La Primera Guerra Mundial.

Obras de William Kentridge

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