Caravaggio , con el nombre de Michelangelo Merisi , (1571, Milán o Caravaggio (Italia), 1610, Porto Ercole, Toscana), pintor italiano de finales del siglo XVI y principios del XVII que se hizo famoso por el realismo intenso e inquietante de sus obras religiosas a gran escala. Mientras que la mayoría de los otros artistas italianos de su época siguieron servilmente las elegantes convenciones de la pintura manierista tardía , Caravaggio pintó las historias de la Biblia como dramas viscerales y a menudo sangrientos. Pintó las situaciones de la Sagrada Bibilia como si estuvieran ocurriendo en el presente, a menudo trabajando a partir de modelos en vivo a los que representaba con un vestido totalmente moderno. Acentuó la pobreza y la humanidad común de Cristo y los Apóstoles , los santos y los mártires , al enfatizar su ropa irregular y sus pies sucios.

Caravaggio , con el nombre de Michelangelo Merisi , (1571, Milán o Caravaggio (Italia), 1610, Porto Ercole, Toscana), pintor italiano de finales del siglo XVI y principios del XVII que se hizo famoso por el realismo intenso e inquietante de sus obras religiosas a gran escala.

Mientras que la mayoría de los otros artistas italianos de su época siguieron servilmente las elegantes convenciones de la pintura manierista tardía , Caravaggio pintó las historias de la Biblia como dramas viscerales y a menudo sangrientos. Pintó las situaciones de la Sagrada Bibilia como si estuvieran ocurriendo en el presente, a menudo trabajando a partir de modelos en vivo a los que representaba con un vestido totalmente moderno. Acentuó la pobreza y la humanidad común de Cristo y los Apóstoles , los santos y los mártires , al enfatizar su ropa irregular y sus pies sucios. 

Desarrolló una forma muy original de claroscuro, utilizando contrastes extremos de luz y oscuridad para enfatizar detalles de gestos o expresiones faciales: un brazo extendido, una mirada de desesperación o anhelo. Su influencia en el curso del arte occidental ha sido inmensa y no se ha limitado solo al campo de la pintura . La obra de Caravaggio dio forma a la de muchos artistas posteriores, desde Rembrandt en Holanda y Diego Velázquez en España hasta Théodore Géricault en Francia. 

La reputación de Caravaggio se nubló, durante su propia vida y después de su muerte prematura, por las circunstancias turbulentas y finalmente trágicas de su vida personal. Cometió asesinato y asalto violento mientras estaba en la cima de su éxito en Roma y, en consecuencia, pasó gran parte de su carrera posterior, cuando también creó muchas de sus obras más convincentes, como prófugo de la justicia . 

Una revisión minuciosa de la información de sus archivos, ha revelado que incluso sus actos más aparentemente impulsivos se regían por una cierta lógica, incluso si a menudo era la lógica de la venganza . Era un hombre violento, que vivió en tiempos violentos.

La formación de Caravaggio, estuvo influenciada por  Borromeo.  Borromeo, cuya predicación alcanzó un punto álgido durante y después de los años de la gran plaga, creía que el mundo católico había caído en un abismo de pecado del cual solo podía redimirse volviendo a las enseñanzas más básicas de Jesucristo. Puso gran énfasis en la pobreza de Jesús y sus discípulos.y creía que era el deber sacrosanto de la iglesia llegar a los pobres, a quienes consideraba como las imágenes vivas de Jesucristo

También es posible que Caravaggio haya visitado Venecia en algún momento durante sus años de formación. Según Giovanni Pietro Bellori, quien escribió un relato temprano de la vida de Caravaggio, viajó a la ciudad y fue influenciado por “los colores de Giorgione “.

Caravaggio dejó Lombardía en 1592. Nunca volvería a la tierra de su nacimiento. Una serie de documentos legales de finales de los años 1580 y 1590 registran la venta, por parte de Caravaggio, de unos pocos terrenos que había heredado de su familia. Las circunstancias precisas que rodearon su partida de Milán siguen sin estar claras, pero las notas marginales en una copia manuscrita del relato temprano de Giulio Mancini sobre la vida de Caravaggio sugieren que estuvo involucrado en algún tipo de incidente violento que involucró el asesinato de un policía. 

Caravaggio viajó a Roma , como lo hicieron muchos aspirantes a artistas, en busca de trabajo. Caravaggio luchaba para llegar a fin de mes, a mediados de la década de 1590, por lo que se acercó a varios traficantes de imágenes en Roma . Él entabló una relación de trabajo con Costantino Spata, quien tenía una tienda en la plaza que bordea la iglesia de San Luigi dei Francesi. Fue a través de Spata que Caravaggio llamó la atención de su mecenas más importante, Francesco Cardinal Maria del Monte, que vivía en el cercano Palazzo Madama. Tramaron un plan para atraer la atención de Del Monte, un destacado coleccionista que pasaba regularmente por la tienda de SpataCaravaggio pintó dos cuadros de un tipo novedoso y desconocido, que representan escenas escurridizas extraídas del medio ambiente de la vida cotidiana: Jugadores de cartas y La buenaventura El truco funcionó: Del Monte no solo compró ambas obras, sino que le dio a Caravaggio alojamiento y comida, alentó su desarrollo como pintor y le aseguró numerosas comisiones.

Animado por Del Monte, Caravaggio pintó dos de sus cuadros más originales y burlones de mediados y finales de la década de 1590 para el Gran Duque Medici de Toscana: Baco y Cabeza de la Medusa

Caravaggio, que vestía de negro no porque estuviera de moda, sino probablemente porque le permitía evadir la detección en las calles sin luz de Roma por la noche, sería arrestado en numerosas ocasiones durante los años siguientes. 

El historiador de arte y grabador alemán Joachim von Sandrart (1606–88) escribió un breve relato de Caravaggio durante sus años en Roma, señalando que le gustaba ir “en compañía de sus jóvenes amigos, en su mayoría tipos arrogantes y arrogantes: pintores y espadachines, que vivían según el lema nec spe, nec metu , ‘sin esperanza, sin miedo’. Sus amigos incluían a los pintores Orsi, Minniti y Orazio Gentileschi , así como al arquitecto Onorio Longhi, un hombre tan irascible que un biógrafo posterior lo describiría como “una cabeza que fumaba”. 

Comenzó en este momento a desarrollar su técnica característicamente extrema de claroscuro , oscureciendo sus sombras para producir fuertes contrastes de claro y oscuro.

Era ilegal para las mujeres modelar para pintores en Roma en ese momento, por lo que emplear a una prostituta era una forma conveniente de eludir la legislación. Caravaggio estaría vinculado a varias otras prostitutas durante su tiempo en Roma, y ​​hay evidencia circunstancial que sugiere que realmente actuó como proxeneta en el momento en que no pintaba para el cardenal del Monte o sus otros mecenas: un acuerdo que le habría proporcionado modelos gratuitos y encuentros sexuales casuales, así como ingresos adicionales.

Habiendo huido de Roma por el asesinato de un hombre , Caravaggio encontró refugio en los territorios de Colonna, en las colinas de Alban sobre la ciudad. 

Sintiendo que no era seguro para él regresar a Roma, Caravaggio viajó más al sur a Nápoles , donde permaneció bajo la protección de la familia Colonna y se quedó en su palacio. Pintó uno de sus retablos más impresionantes para la cofradía napolitana del Pío Monte della Misericordia, dedicado al cuidado de los enfermos y los pobres. Los Siete Actos de la Misericordia es una composición alta, oscura y claustrofóbicamente congestionada , en la que las siete buenas obras, que van desde el entierro de los muertos hasta la ropa de los desnudos, se realizan en un mundo tan apretado y lleno que parece un rincón oscuro. de Nápoles, la ciudad más famosa de Italia . Otros tres retablos están asociados con el tiempo de Caravaggio en la ciudad: una flagelación terriblemente directa de Cristo , una Crucifixión de San Andrés dura y brutalmente simplificada , y La Virgen del Rosario.

Desde Nápoles, Caravaggio viajó a Malta , donde esperaba unirse a los temidos y respetados Caballeros de la Orden de San Juan, soldados cristianos que libraban la guerra de guerrillas contra las fuerzas del Islam desde la fortaleza de su isla en el Mediterráneo. Ser aceptado en la orden significaría perdón automático por el asesinato que había cometido en Roma y, por lo tanto, la redención de sus pecados. La idea de viajar a Malta probablemente fue sugerida a Caravaggio por Costanza Colonna, cuyo propio hijo, Fabrizio Sforza Colonna, había cometido un crimen y lo perdonó al ingresar en la orden, llegando a convertirse en almirante en jefe de las galeras maltesas.

En Malta, Caravaggio pintó una serie de cuadros para ganar el favor de figuras de alto rango en el orden. Entre ellos se encontraba una austera y ascética Escritura de San Jerónimo , para Ippolito Malaspina.

Se concedió el permiso, y Caravaggio comenzó a trabajar en la más grande de todas sus pinturas, La decapitación de San Juan. La pintura debía ser aceptada en lugar de su passaggio , el pago adeudado por cualquier caballero al ingresar a la orden. Muestra la horrible decapitación de San Juan que tiene lugar bajo la mirada de un jenízaro turco , como si el santo fuera un caballero moderno de Malta que sufre un cruel martirio en algún rincón hostil del mundo islámico.. El verdugo ha fallado su primer intento de decapitación y está a punto de terminar el trabajo cortando la carne del cuello del santo con un cuchillo afilado. El oratorio para el que estaba destinada la pintura era donde los futuros caballeros recibían instrucciones sobre las reglas y expectativas de la orden. La pintura de Caravaggio debe entenderse como una imagen de advertencia del cruel destino que podrían esperar si cayeran en cautiverio.

En el caso, la estancia de Caravaggio en Malta culminó no en triunfo sino en desastre. En la víspera del día de la fiesta en conmemoración de la decapitación de San Juan, cuando se iba a revelar su pintura, asaltó a un caballero de la justicia de mayor rango, Giovanni Rodomonte Roero, hiriéndolo con una pistola. El lugar de confinamiento era la guva , una celda excavada en la roca en el Castel Sant’Angelo de la que se consideraba imposible escapar. Sin embargo, con la ayuda de un cómplice, Caravaggio escapó, evadió a la guardia del castillo , escaló las murallas y bajó por un precipicio de 200 pies (61 metros) y se metió en un bote que lo esperaba debajo. A finales de octubre de 1608, él estaba en Siracusa , Sicilia, un hombre libre, pero ahora doblemente amenazado, tanto por la justicia de Roma como por las represalias de Malta. 

Caravaggio pasó el resto de su vida huyendo, perseguido. Para el otoño de 1609, había regresado a Nápoles, donde se quedó una vez más en el Palacio de Colonna, pintando un retablo ahora perdido de La resurrección de Lázaro para una capilla en la iglesia de Sant’Anna dei Lombardi que luego fue destruida en un terremoto. Poco después de terminar, fue atacado por cuatro hombres fuera de la Osteria del Cerriglio, una taberna napolitana de mala reputación, y tan gravemente herido en la cara que permaneció cerca de la muerte durante varios meses. Los nombres de sus atacantes permanecen indocumentados, pero Baglione creía que eran de Malta, y la naturaleza de las heridas de Caravaggio, un conflicto., o herida facial, siendo un signo tradicional de venganza, dejando una cicatriz duradera tanto en la cara de la víctima como en su honor, sugiere que la suposición de Baglione probablemente sea cierta. Si es así, los candidatos más probables son Roero y tres secuaces.

Caravaggio creó sus dos últimas pinturas en 1610, mientras intentaba recuperarse del ataque: La negación de Pedro y El martirio de Santa Úrsula . Ambos están pintados en una versión tan temblorosa y atenuada de la manera tardía y robusta de Caravaggio como para sugerir que sufría algún tipo de temblor terrible, o tal vez una queja visual.

Aproximadamente el 9 de julio de 1610, con la esperanza de que finalmente se le hubiera otorgado, Caravaggio se dirigió a Roma en una faluca, o esquife, cargada con varias pinturas que esperaba ofrecer a Borghese a cambio de organizar su indulto. Su destino era el puerto de Palo, un puesto de montaje donde podría contratar un vagón para completar su viaje por tierra. Por razones que siguen sin explicarse, fue arrestado y detenido en Palo. Caravaggio salió de la cárcel y se dirigió a Porto Ercole. Con un cambio de caballo, puede haber cubierto la distancia en un día o un poco más. Pero el esfuerzo, el calor del verano y su lamentable estado de salud estaban en su contra. Llegó a Porto Ercole, pero murió poco después de llegar allí, probablemente el 18 o 19 de julio, a la edad de 38 años. Fue enterrado en una tumba sin nombre.

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