Christo Javacheff y Jeanne-Claude de Guillebon, ( nacidos el 13 de junio de 1935, Gabrovo, Bulgaria -murió el 31 de mayo de 2020, en la ciudad de Nueva York, Estados Unidos; nacidos el 13 de junio de 1935, en Casablanca, Marruecos -murió el 18 de noviembre de 2009, en Nueva York, Estados Unidos), escultores ambientales conocidos por sus polémicas esculturas al aire libre que a menudo incluían exhibiciones monumentales de telas y plásticos.

Christo Vladimirov Javacheff y Jeanne-Claude de Guillebon

Christo Javacheff y Jeanne-Claude de Guillebon, ( nacidos el 13 de junio de 1935, Gabrovo, Bulgaria -murió el 31 de mayo de 2020, en la ciudad de Nueva York, Estados Unidos; nacidos el 13 de junio de 1935, en Casablanca, Marruecos -murió el 18 de noviembre de 2009, en Nueva York, Estados Unidos), escultores ambientales conocidos por sus polémicas esculturas al aire libre que a menudo incluían exhibiciones monumentales de telas y plásticos.


Christo asistió a la Academia de Bellas Artes de Sofía (Bulgaria) y había comenzado a trabajar con el Teatro Burian de Praga cuando estalló la Revolución Húngara de 1956. Huyó a Viena, donde estudió durante un semestre, y luego, tras una breve estancia en Suiza, se trasladó a París y comenzó a exponer sus obras con los nouveaux réalistes. Mientras trabajaba allí como retratista, el artista conoció a Jeanne-Claude de Guillebon, con quien se casó en 1959. Jeanne-Claude fue descrita una vez como la publicista y gerente de los negocios de su marido, pero más tarde recibió la misma consideración que él en todos los aspectos creativos y administrativos de su trabajo. En 1964 la pareja se trasladó a la ciudad de Nueva York, donde su arte fue visto como una forma de Arte Povera, un movimiento artístico italiano que desafió el elitismo del arte convencional a través de experimentos con materiales cotidianos.
Las primeras esculturas de Christo estaban compuestas de latas y botellas, algunas como las encontraron y otras pintadas o envueltas en papel, plástico o tela. Las primeras obras de colaboración de Christo y Jeanne-Claude incluyeron Dockside Packages (1961; Colonia), Iron Curtain-Wall of Oil Drums (1962; París), y Corridor Store Front (1968; Ciudad de Nueva York). En 1968 también completaron un “paquete aéreo” suspendido de 5.600 metros (18.375 pies) sobre Minneapolis, Minnesota, y “edificios envueltos” en Berna, Suiza; Chicago; y Spoleto, Italia. Sus monumentales proyectos posteriores incluyeron Valley Curtain (1972; Rifle Gap, Colorado), Running Fence (1976; condados de Marin y Sonoma, California), e Islas Circundantes (1983; Bahía de Biscayne, Florida). En 1985, en París, envolvieron el Pont Neuf (puente) en tela beige. En un proyecto de 1991, la pareja instaló 1.340 paraguas gigantes azules en el valle del río Sato en Japón y 1.760 amarillos gigantes en Tejon Pass, California. Cuatro años más tarde envolvieron el Reichstag de Berlín en tela metálica plateada. En 1995 la pareja recibió el premio Praemium Imperiale de la Asociación de Arte de Japón por su escultura.

The Gates fue inaugurado en 2005. Se extiende a lo largo de 37 km de pasarela en el Central Park, la obra presenta 7.503 puertas de acero de 5 metros de altura decoradas con paneles de tela de color azafrán. Las puertas estuvieron expuestas durante 16 días y atrajeron a más de cuatro millones de visitantes.
Después de la muerte de Jeanne-Claude en 2009, Christo continuó llevando a cabo los proyectos propuestos por la pareja: Big Air Package (2013) infló una inmensa cúpula de tela dentro del cavernoso Gasómetro Oberhausen, un antiguo tanque de almacenamiento de gas en Alemania; The Floating Piers (2016) unió dos islas en el Lago Iseo, Italia, a través de una pasarela flotante de color azafrán que se extendía 1,86 millas (2,99 km); y The London Mastaba (2018) apiló barriles de color con la forma del antiguo tipo de edificio sobre una plataforma flotante en el Serpentine en el Hyde Park de Londres.

Las enormes esculturas de Christo y Jeanne-Claude, normalmente al aire libre, eran temporales y en su construcción participaron cientos de ayudantes. Vistas por todo tipo de transeúntes, incluso por aquellos que no necesariamente visitarían los museos, estas obras obligaban a los observadores a enfrentarse a cuestiones relativas a la naturaleza del arte y a reconsiderar un espacio concreto. A medida que se ampliaba el alcance de los proyectos, se necesitaba más tiempo para las fases de planificación y construcción, la obtención de permisos y la investigación del impacto ambiental, un proceso que podía llevar decenios. Para cada proyecto, formaron una corporación, que aseguró la financiación y vendió los modelos y bocetos primarios. La mayoría de las instalaciones se documentaron en papel y en película, y los materiales que las crearon se vendieron o regalaron después de desmantelar los proyectos. Algunos proyectos se enfrentaron a una feroz oposición y a años de litigios antes de que pudieran ser ejecutados. Over the River, una propuesta para suspender un dosel plateado a lo largo de 42 millas (68 km) del río Arkansas, pasó años en los tribunales estatales y federales antes de que Christo suspendiera el proyecto en 2017 para protestar por la elección de Donald Trump como presidente de los Estados Unidos.

Christo and Jeanne-Claude obras

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