martes, diciembre 10, 2019
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El maestro español

Es un misterio sin solución hasta hoy en día

Hay un artista en algún lugar de Europa que llena las galerías de arte privadas y públicas del mundo con falsificaciones sofisticadas, estatuas de bronce; principalmente bustos, de dioses y gobernantes de la antigua Roma y Grecia. Un hombre que ha conseguido hacer pasar sus obras por auténticas engañando incluso a grandes expertos. Hablamos del Maestro Español.
Falsificación bronce del emperador Augusto

Hay un artista en algún lugar de Europa que llena las galerías de arte privadas y públicas del mundo con falsificaciones sofisticadas, estatuas de bronce; principalmente bustos, de dioses y gobernantes de la antigua Roma y Grecia. Un hombre que ha conseguido hacer pasar sus obras por auténticas engañando incluso a grandes expertos. Hablamos del Maestro Español.

Durante años, un estafador con mucho talento, introdujo antigüedades falsificadas en el mercado del arte. Nadie sabía quién era la persona, pero los talleres en el sur de Europa despertaron sospechas, especialmente uno en España. Por esta razón recibe el nombre de Maestro español.

Las esculturas atribuidas a este falsificador son cabezas o bustos, generalmente con su parte inferior rota o desgarrada (como si hubieran sido arrancadas a la fuerza). Emplea metal antiguo (se cree que lo obtiene fundiendo objetos antiguos, como monedas de bronce) para engañar a los laboratorios, y consigue dotar a sus piezas con una pátina elegante y uniforme que aumenta su atractivo.

Su estilo no es del todo ortodoxo: los rostros que crea son expresivos, más de lo que es habitual en el arte clásico (una característica que sin embargo parece aumentar el interés por parte de los coleccionistas) y los peinados de las estatuas que crea en ocasiones no concuerdan con los habituales de la época.

Stefan Lehmann, arqueólogo y profesor de la Universidad de Halle, es posiblemente la persona que mejor conoce la manera de actuar del Maestro. Lleva años investigando sus falsificaciones, y, aunque no las ha examinado todas, cree haber identificado al menos nueve de sus obras y estima que en la actualidad puede haber muchas más piezas (hasta 30 o 40) de su autoría en distintos museos y colecciones. Algunas de estas son piezas de gran relevancia, como una cabeza de bronce atribuida al emperador Adriano, vendida por la casa Sotheby’s en 2011 por casi 900000 $.

Una de las estatuas desenmascaradas como una falsificación del Maestro español fue una cabeza de bronce del emperador Augusto que el coleccionista suizo Hans Humbel adquirió en una galería de Nueva York en 1992 por más de 300000 $. Sin embargo, tras conocer que había dudas sobre la honestidad del vendedor empezó a temer que había sido estafado. Cuando comenzó a escuchar rumores sobre el Maestro Español envió la cabeza a Lehmann, el cual a su vez la remitió al IMS, el Instituto de Ciencia de los Materiales de Wiesbaden. Allí descubrieron numerosas incoherencias sobre la pieza: la pátina provocada por la corrosión del metal no era uniforme, las puntas y aristas del cabello apenas estaban erosionados, y un examen microscópico reveló marcas que parecían corresponder al uso de herramientas modernas, por lo que se concluyó que se trataba de una falsificación.

Curiosamente, esta revelación permitió desenmascarar otra de las obras del Maestro: un busto de una diosa propiedad de un museo en Basilea (Suiza) o en el museo de Mougins en el sur de Francia.

Stefan Lehmann denuncia que nadie ha querido tomar medidas para desenmascarar al falsificado. Los casas de subastas temen que su negocio se resienta si los compradores creen que pueden ser engañados. Los compradores, que las esculturas que han comprado pierdan todo su valor si se demuestra que son falsas. Los museos, que algunas de sus obras más importantes resulten ser falsificaciones. Y muchos expertos temen quedar desacreditados si se desvela que han certificado como auténticas obras falsas.

Documental del falsificador conocido como el Maestro español

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