Charlotte Salomon (1917-1943), artista judía, tenía sólo veintiséis años cuando fue deportada y exterminada en Auschwitz. Su vida, corta pero intensa, estuvo marcada por el amor, la muerte y una historia familiar de sufrimiento que la condujo a refugiarse en el arte como vía catártica y de salvamento. A través de los 782 gouaches que forman la excepcional obra Vida? o teatro ?

En Febrero de 1943, ocho meses antes de ser asesinada en Auschwitz, la pintora alemana Charlotte Salomon mató a su abuelo. Los abuelos de Salomon, como muchos judíos, habían huido de Alemania a mediados de los años treinta, con un alijo de “morfina, opio y Veronal” para usar “cuando se les acababa el dinero”. Pero el crimen de Salomon esa mañana no fue un asesinato misericordioso. para salvar al viejo de los nazis; Esto fue completamente personal. Fue Herr Doktor Lüdwig Grünwald, no “Herr Hitler”, quien, escribió Salomon, “simbolizó para mí a las personas a las que tuve que resistir”. Ella documentó el evento en tiempo real, en una carta de treinta y cinco páginas, la mayoría de las cuales ha salido a la luz recientemente. “Sabía dónde estaba el veneno”, escribió Salomon. “Está actuando mientras escribo. Quizás ya esté muerto ahora. Perdóname. Salomon también describe cómo dibujó un retrato de su abuelo cuando él expiró frente a ella, de la “tortilla de verduras” que había cocinado para él. Sobrevive el dibujo a tinta de un hombre distinguido y marchito: con la cabeza hundida dentro del cuello de la bata de baño, los ojos cerrados y la boca una hendidura delgada que anida dentro de su voluminosa barba.

La carta de Salomon está dirigida, repetidamente, a su “amado” Alfred Wolfsohn, para quien ella creó su trabajo. Nunca recibió la misiva. Diecinueve páginas de la “confesión” de Salomon, como ella la llamó, fueron ocultadas por su familia durante más de sesenta años, el asesinato fue eliminado. Los fragmentos de la carta que falta se hicieron públicos por primera vez en la voz en off de un documental holandés de 2011 del cineasta Frans Weisz. La madrastra de Salomon le había mostrado las páginas, escritas en letras mayúsculas pintadas en acuarela, en 1975, y le permitió copiar el texto, pero, según lo solicitado, las había mantenido en secreto durante décadas. En 2015, el editor parisino Le Tripode lanzó la carta en su totalidad por primera vez, en una nueva edición del trabajo completo de Salomon, “ ¿Leben? oder Theater? Ein Singespiel”(” ¿Vida? ¿O teatro? Una obra musical “). Overlook Press publicará la traducción al inglés de esta edición definitiva este otoño.

Aunque el descubrimiento del asesinato sorprendió a los eruditos de Salomon, ninguno cuestionó la veracidad de su relato, la revelación de su crimen atrajo poca atención, incluso en Francia, donde Salomon ha disfrutado de una especie de culto desde la publicación, en 2014, de los mejores novela de David Foenkinos, ” Charlotte”, Inspirado en su vida. (Desde la primera publicación de su trabajo, en 1963, a Salomon se le ha referido con frecuencia como solo “Charlotte”, un hábito que comenzó como un intento equivocado de comercializarla como una hermana diarista para Anne Frank, que ha servido a ambos para representarla todo menos anónimo y para desenmascarar su feroz trabajo.) Separar el trabajo de Salomon de la categoría mal definida e indescriptiblemente triste del “Arte del Holocausto” ha resultado ser una tarea imposible, y esta Scheherazade teutónica ha vagado a través de las décadas, curiosamente bajo el radar de todos. pero los cognoscenti. La caracterización errónea de su trabajo es fácil de rastrear: “¿Vida? o teatro? “es la obra de arte individual más grande creada por un judío durante el Holocausto y, la mayoría de las veces, su trabajo se exhibe en museos judíos y del Holocausto. Con solo unas pocas excepciones,

Y, sin embargo, aparte de un puñado de representaciones del Tercer Reich, el trabajo de Salomon no se trata del Holocausto, sino de ella, su familia, amor, creatividad, muerte, Nietzsche, Goethe, Richard Tauber, Michelangelo y Beethoven. . Narra la génesis de un artista de una familia de secretos oscuros: enfermedades mentales, crisis nerviosas, abuso sexual, suicidios, sobredosis de drogas y triángulos amorosos freudianos: un presagio de nuestra era de grandes confesionarios.

“¿Vida? ¿o Teatro? ”comprende setecientos sesenta y nueve gouaches que Salomon eligió y numeró de un total de mil novecientos noventa y nueve; trescientas cuarenta superposiciones transparentes de texto; una narrativa de treinta y dos mil palabras; y múltiples pistas de música clásica. Es una obra de poder fascinante y ambición asombrosa. Colocadas una al lado de la otra, las pinturas de diez por trece pulgadas alcanzarían la longitud de tres cuadras de la ciudad de Nueva York. Salomon llamó a la obra “algo loco especial”; su naturaleza no categorizable es otra razón por la que se la ha dejado fuera del canon del arte moderno, y se la ve solo en la periferia de otros géneros en los que sumergió su pincel: el expresionismo alemán, la autobiografía, las memorias, la opereta, el juego y, ahora, misterio de asesinato

La historiadora del arte Griselda Pollock, que ha estudiado el trabajo de Salomon durante veintitrés años, llama “¿Vida? ¿o Teatro? ”simplemente“ un evento en la historia del arte ”. Este año se cumple el centenario del nacimiento de Salomon, y tres grandes libros, de Overlook Press, Taschen (en cuatro idiomas) y Yale (un estudio de Pollock): están programados para su publicación, junto con una exposición de su trabajo, en Amsterdam, que mostrará el ciclo completo, más de ochocientas obras, por primera vez. El director de cine Bibo Bergeron ha anunciado que hará una bio-foto de la artista, animando sus imágenes en 3-D. Salomon parece preparado para la reevaluación.

Encontré por primera vez con el trabajo de Salomon en la tarde del 6 de julio de 2015. Sé esto porque mi diario de ese día no presenta ninguno de los pequeños detalles habituales, solo su nombre en mayúsculas. Estaba en Villefranche-sur-Mer, un pueblo medieval perfectamente conservado adyacente a Niza, en la Costa Azul. Habiendo cruzado el pesado puente levadizo de piedraEn la inmensa Ciudadela Saint-Elme del siglo XVI, cuyas paredes se precipitan precipitadamente en la bahía de Villefranche, encontré una pequeña exposición de pinturas de Salomon en la pequeña capilla de la fortaleza. Salomon llegó a la ciudad el 10 de diciembre de 1938 e hizo “¿Vida? o teatro? ”aquí; Esta fue la primera exposición de sus obras en el lugar de su creación.

Los cincuenta gouaches de la Ciudadela presentaron una mezcla exuberante de imágenes vibrantes, textos irónicos y diálogos ingeniosos, un ejemplo temprano de la novela gráfica, como definimos ahora el género. Una pintura azul brillante y amarilla presenta a la joven Charlotte arrodillada en su cama, soñando con amor, con once corazones rojos rebotando en cascada desde su cabeza inclinada. En otra gouache, un encantador retrato familiar, algo ya no está del todo bien. La madre de Salomon está vestida elegantemente, con un traje naranja con un cuello de piel voluminoso, mientras que su padre es elegante, con su abrigo, bufanda y sombrero de copa. Pero su hija, con su vestido rosa pálido y su sombrero plano, se encuentra extrañamente anclado a su lado, casi cayéndose del marco.

Muchas de las primeras imágenes de Salomon contienen múltiples escenas en una página, como un libro de historietas o un guión gráfico de una película (Salomon estaba bien versado en el cine de la República de Weimar) que representan acciones secuenciales con un ingenio deslumbrante. En las pinturas posteriores, uno puede ver el cambio en el trabajo de Salomon de lo pequeño, alegre y alegre, a medida que las imágenes se vuelven más escasas, más oscuras, más audaces, el estilo más moderno y urgente; Los primeros detalles dan paso a la profundidad a medida que la inocencia se convierte en verdad.

En 1994, Mary Felstiner publicó una biografía bien investigada de Salomon, que sugiere que lo que sabemos de la vida real del artista se representa con precisión en “¿Vida? ¿o Teatro? ”Sin embargo, el trabajo de Salomon no es del todo una ficción, y narra su propia vida de manera remota: la heroína aparece en tercera persona, como“ Charlotte Kann ”. En ninguna parte del trabajo aparece el nombre completo de Salomon, aunque un a menudo camuflan los puntos “CS” en la mayoría de las pinturas. Como judío que hizo obras de arte reveladoras durante los años del Tercer Reich, Salomon les da a los personajes principales seudónimos cómicos para proteger sus identidades: el profesor Klingklang, el Dr. Singsang.

Salomon nació el 16 de abril de 1917 en Berlín, hijo único de una familia judía alemana de alta burguesía. Su madre, Franziska, conoció a su padre, Albert, durante la Primera Guerra Mundial, cuando era enfermera en el frente. A pesar de las reservas de Albert, Charlotte lleva el nombre del único hermano de su madre, quien, en 1913, había dejado la casa familiar en Berlín una noche de noviembre, caminó veintiún millas y se ahogó en un lago. Ese mismo año, Albert, cirujano y profesor de la Universidad de Berlín, hizo la primera identificación de cáncer de seno a partir de rayos X, y se le cita como padre fundador de la mamografía.

Una de las primeras gouaches de Salomon ilustra un mapa detallado del apartamento de once habitaciones de su familia, incluidos los cuartos del sirviente, en el elegante suburbio de Charlottenburg. El panorama de la infancia de Salomon presenta enfermeras mojadas, hula hoops, trampolines, trenes de juguete, árboles de Navidad y vacaciones en Milán, Venecia y los Alpes bávaros. Le encantaba el trineo y los deportes al aire libre y, según Salomon, “cortó su mejor figura como patinadora sobre hielo”.

Pero, cuando Charlotte tenía ocho años, su madre se deprimió y comenzó a “hablar solo de la muerte”. En una superposición de transparencia en “¿Vida? ¿o Teatro? ”, le explica a su hija que,“ en el cielo, todo es mucho más hermoso que aquí en la tierra ”. En febrero de 1926, mientras se convalecía en la casa de sus padres por una sobredosis de opio, Franziska saltó por la ventana . A Salomon le dijeron que su madre había muerto de gripe. La madre de Franziska ahora había perdido a sus dos hijas por suicidio. Una imagen en “¿Vida? ¿o Teatro? ”, la abuela de Salomon se enroscó en una bola negra, parecida a un caracol, soportando“ el sufrimiento del mundo ”. La madre de Charlotte le ha dicho que enviará un mensaje de las“ esferas celestiales ”cuando ascienda, y, en otro pintando, se muestra al niño levantándose “diez veces por noche” para ver si un “rastro angelical” ha llegado a la ventana.

Poco después del relato de la muerte de Franziska, dos gouaches inusualmente ominosos aparecen en “¿Vida? o teatro? ”En el primero, la pequeña Charlotte está en la casa de sus abuelos. “Está llena de pánico y corre-corre-corre. . . ”En la imagen, una niña pequeña se dirige directamente entre las imponentes piernas de un monstruo parecido a Nosferatu con manos gigantes. En el siguiente panel, el niño se retiró al baño. Ella se sienta encorvada en el borde de la bañera con su vestido azul, mirando hacia el inodoro, con el pelo dentado alarmado. “Entonces”, dice la niña, “eso es lo que llaman vida”. Un texto posterior hace eco: “Un poco de amor, algunas leyes, una niña pequeña, una cama grande. Así es la vida y esas son sus alegrías.

En 1930, el padre de Salomon se casó con la conocida contralto Paula Lindberg (née Levi), llamada Paulinka Bimbam en “¿Vida? ¿o teatro? ”, y los miembros de la familia Salomon se mezclaron con luminarias como Albert Einstein, el arquitecto Erich Mendelsohn, el filósofo y médico Albert Schweitzer y el erudito Leo Baeck. En enero de 1933, Adolf Hitler fue nombrado canciller de Alemania, y comenzó el acercamiento a los judíos. Albert perdió su trabajo en la universidad y los compromisos de canto de Paula en las capitales de Europa fueron cancelados. En septiembre, Charlotte,quien tenía dieciséis años, se negó a regresar a la escuela; La ilustración de Salomon de esta declaración está cubierta con una vertiginosa variedad de esvásticas que giran en reversa.

A pesar de su herencia judía, Salomon fue admitida, dos años después, en la prestigiosa Academia de las Artes, en Berlín; Según las notas del comité de admisiones, se la consideraba tan “modesta y reservada” que no “presentaría un peligro para los estudiantes arios”. Cuando Felstiner entrevistó a algunos de los compañeros de clase de Salomon, la recordaron como “sin características definidas”. “Y ser” extraordinariamente inarticulada “, como” una persona que no es persona “. Durante su segundo año en la Academia, Salomon ganó el primer premio en un concurso de arte a ciegas, pero el premio fue otorgado a su amiga no judía Barbara, a quien Salomon luego pintó como una lánguida Matisse Madonna, alargada como un Modigliani. De nuevo, Salomon se negó a regresar a la escuela.

En este momento, Paula Lindberg-Salomon contrató a Alfred Wolfsohn como su entrenador de voz, y en el transcurso del año siguiente se convirtió en el mentor y el primer amante de Salomon (aunque, según lo dicho por Salomon, estaba enamorado de su madrastra, su “Madonna” “). Wolfsohn, llamado Amadeus Daberlohn (“Mozart sin dinero”) en “¿Vida? ¿o teatro? “- tenía veintiún años mayor que Salomon y era un hombre de damas, y su entrada en su obra de arte está marcada con la” Canción del torero “de” Carmen “. Así comenzó la verdadera educación de Salomon.

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Cuadros de Charlotte Salomon

 

Traducción del New Yorker. 

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