La gran ola de Kanagawa del artista japones Hokusai

Hokusai comenzó a pintar cuando tenía seis años. A los doce años, su padre lo envió a trabajar en una librería. A los dieciséis años, fue aprendiz de grabador y pasó tres años aprendiendo el oficio. Al mismo tiempo comenzó a producir sus propias ilustraciones. A los dieciocho años fue aceptado como aprendiz de Katsukawa Shunshō , uno de los principales artistas de ukiyo-e de la época.

En 1804 se hizo famoso como artista cuando, durante un festival en Tokio, completó una pintura de 240 m² de un monje budista llamado Daruma . En 1814, publicó el primero de quince volúmenes de bocetos titulados Manga . Sus treinta y seis vistas del monte Fuji , de donde proviene La gran ola.

Hokusai dibujó muchas olas a lo largo de su carrera; La génesis de la Gran Ola se remonta a más de treinta años. La combinación de ola y montaña se inspiró en una pintura al óleo de Shiba Kōkan , un artista fuertemente influenciado por el arte occidental , particularmente las pinturas holandesas, que había visto en Nagasaki, el único puerto abierto a extranjeros en este período.  Kōkan’s es una vista de la playa de las siete ligasfue ejecutado a mediados de 1796 y exhibido públicamente en el santuario de Atago en Shiba . La impresión Primavera de Hokusai en Enoshima , que contribuyó a la antología de poesía The Willow Branch publicada en 1797, se deriva claramente del trabajo de Kōkan, aunque la ola en la versión de Hokusai se eleva notablemente más alta. 

La gran ola de Kanagawa

La gran onda de Kanagawa , es un grabado en madera del artista Hokusai . Fue publicado en algún momento entre 1829 y 1833 a finales del período Edo como la primera impresión en la serie de Hokusai Treinta y seis vistas del monte Fuji. Es la obra más famosa de Hokusai y una de las obras de arte japonés más reconocidas del mundo.

Las impresiones originales de la impresión se encuentran en muchas colecciones occidentales, como el Museo Metropolitano de Arte , el Museo Británico , el Instituto de Arte de Chicago , el Museo de Arte del Condado de Los Ángeles , la Galería Nacional de Victoria en Melbourne, y en Claude La casa de Monet en Giverny , Francia, entre muchas otras colecciones.

 
Una composición más cercana a la Gran Ola son dos impresiones previas de   Hokusai:
 
 
Kanagawa-oki Honmoku no zu ( c.  1803 ) y Oshiokuri Hato Tsusen no Zu , ( 1805 ) Ambas obras tienen temas idénticos a la Gran Ola : un Velero y un bote de remos respectivamente. En ambas obras precursoras, los sujetos se encuentran en medio de una tormenta, bajo una gran ola que amenaza con devorarlos. Un análisis de las diferencias entre las dos obras y la Gran Ola demuestra el desarrollo artístico y técnico de Hokusai
 
  • En los dos diseños anteriores, las ondas parecen ser densas y uniformes; Casi parecen ser minerales. Su rigidez y verticalidad evocan la forma de una montaña cubierta de nieve, mientras que en la Gran Ola, la ola se destaca porque es más activa, dinámica y agresiva, lo que la hace amenazadora.
  • Las imágenes anteriores están muy marcadas por la perspectiva tradicionalmente utilizada en la pintura japonesa, donde el espectador ve la escena a vista de pájaro. La Gran Ola , por otro lado, se representa en una perspectiva más occidental, dando la sensación de que la ola se romperá en la parte superior del espectador.
  • En las impresiones anteriores, el horizonte está en el medio, mientras que en la Gran Ola, el horizonte es tan bajo que obliga al ojo del espectador al centro mismo de la acción.
  • En los dos primeros, hay un barco de vela en la cresta de la ola, como si hubiera logrado escapar. Hokusai eliminó este elemento para la Gran Ola , porque interfirió con la dinámica de la curva o para hacer que la imagen sea más dramática.
  • Las dos primeras impresiones tienen una composición desigual, sin consistencia, mientras que la Gran Ola solo tiene dos masas importantes: la ola en sí misma y el punto de fuga debajo de la ola.
  • La ola muestra el nivel de control que Hokusai había alcanzado. La imagen, aunque simple en su diseño es, sin embargo, el resultado de un largo proceso, una reflexión metódica. Hokusai expuso la base de este método en su trabajo de 1812 Lecciones rápidas de dibujo simplificado, en el que explica que cada objeto se puede dibujar utilizando la relación del círculo y el cuadrado.

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