Raja Ravi Varma fue un pintor y artista indio, considerado como uno de los mejores pintores de la historia del arte indio.

¿Quién fue Raja Ravi Varna?

Raja Ravi Varma fue un pintor y artista indio, considerado como uno de los mejores pintores de la historia del arte indio. Raja Ravi Varma es conocido por sus increíbles pinturas, que giran principalmente en torno a los Puranas (antiguas historias mitológicas) y las grandes epopeyas indias: Mahabharata y RamayanaRavi Varma es uno de los pocos pintores que logró lograr una hermosa unión de la tradición india con las técnicas del arte académico europeo. Esta es una de las razones por las que se le considera uno de los pintores indios más destacados, si no el más destacado. Varma también fue responsable de llevar el arte indio a todo el mundo con su técnica impecable. Mientras que los europeos y otros amantes del arte admiraban su técnica, los laicos de la India disfrutaron de su trabajo por su simplicidad. 

Las pinturas de Varma resaltaron la belleza de las mujeres del sur de la India, que fueron admiradas por todos. Su interpretación de los dioses y diosas hindúes se convirtió en material de adoración para muchas personas pertenecientes a las castas inferiores. En aquel entonces, a estas personas a menudo se les prohibía ingresar a los templos y, por lo tanto, celebraban las obras de Varma, porque les daban una idea de cómo se veían las deidades dentro del templo. También logró mejorar el conocimiento artístico y difundir la importancia del arte entre los indios. Lo logró haciendo litografías asequibles, que eran accesibles incluso para los pobres. Alternativamente, esto también lo convirtió en un nombre familiar y Raja Ravi Varma pronto capturó los corazones de todos. Reconociendo su hazaña, el virrey Lord Curzon lo honró con la Medalla de oro Kaisar-i-Hind por su servicio en la franja de interés público.

Raja Ravi Varma nació en Neelakanthan Bhattatiripadand Umayamba Thampuratty en el palacio real de Kilimanoor. Creció junto con tres hermanos (dos hermanos y una hermana). De sus hermanos, Raja Varma, su hermano menor, más tarde se uniría a él y lo ayudaría en sus trabajos a lo largo de su carrera. El talento innato del pintor comenzó a mostrarse a una edad muy tierna. Reconociendo la aptitud innata de su hijo, sus padres lo enviaron a estudiar bajo el patrocinio de Ayilyam Thirunal Maharaja de Travancore, cuando solo tenía 14 años. Recibió la tutela, primero del pintor de palacio Rama Swami Naidu, quien le enseñó los matices de la pintura al agua y luego de Theodor Jenson, un pintor holandés, que le dio lecciones sobre pintura al óleo. 

Raja Ravi Varma comenzó su carrera a una edad temprana y pronto disfrutó de un amplio reconocimiento por sus obras. En 1873, sus pinturas no solo se exhibieron en una exposición destacada en Viena, sino que también ganó un premio por una de sus exhibiciones. Luego empacó tres medallas de oro por su trabajo, cuando fueron enviadas a Chicago para ser exhibidas en la prestigiosa Exposición Mundial de Colombia celebrada en el año 1893. Es justo decir que el administrador británico Edgar Thurston fue en gran parte responsable de llevar las pinturas de Varma al extranjero. . Pero una vez que las pinturas llegaron a las costas extranjeras, hablaron por sí mismas. Tal fue su brillantez. A lo largo de su carrera, Varma viajó por toda la India, con la esperanza de encontrar los temas adecuados para su arte. Mostró especial interés en retratar el encanto de las mujeres del sur de la India. Incluso a menudo representaba a sus parientes cercanos y los hizo populares a través de su arte. Algunos de ellos incluían a la hija de Varma, Mahaprabha, quien fue representada como portadora de uno de sus hijos y su cuñada Bharani Thirunal Lakshmi Bayi, quien luego adoptaría a sus nietas.

Sus pinturas se pueden clasificar en tres categorías: retratos, composiciones basadas en retratos y composiciones teatrales basadas en mitos y leyendas. Es la tercera categoría de pinturas por la que Raja Ravi Varma es más reconocida. A través de sus pinturas, dio una idea de las famosas historias mitológicas a aquellos que no tuvieron la suerte de escucharlas o leerlas. Las pinturas más populares y más impresionantes de Raja Ravi Varma que se incluyen en esta categoría incluyen las que representan episodios de la historia de Dushyanta y Shakuntala y la de Nala y Damayanti. Las de la epopeya hindú Ramayana incluyen el triunfo del Señor Rama sobre La expresión de arrogancia de Varuna y Ravana mientras cortaba una de las alas de Jatayu. Además, en muchas de sus pinturas, ha modelado las Diosas hindúes sobre las mujeres que viven en el sur de la India.

En la época de Ravi Varma, la impresión litográfica estaba ganando popularidad en muchos países europeos y en los Estados Unidos. Basado en su aceptación mundial, el entonces Dewan de Travancore, T. Madhava Rao sugirió que Varma y su hermano presentaran una prensa propia. Intrigado por esta nueva idea, Ravi Varma comenzó una imprenta en Mumbai y luego la trasladó a un lugar cerca de Lonavala. La prensa apareció con toneladas de oleografías, que representan dioses y diosas hindúes. En aquel entonces, la prensa era la más grande y avanzada de toda la India. Después de la desaparición del gran pintor, la prensa fue administrada por su hermano. Pero desafortunadamente, pronto tuvo problemas financieros y finalmente se vendió a Fritz Schleicher, un técnico alemán que formó parte de la prensa desde el principio. Fritz Schleicher logró cambiar el rumbo empleando artistas menos talentosos y a través de la comercialización de la prensa al aceptar ofertas de etiquetas publicitarias. Sin embargo, en 1972, toda la unidad se quemó a cenizas cuando un incendio devastador arrasó toda la fábrica y con ella algunas de las impresiones litográficas originales más fascinantes de Raja Ravi Varma.

Obras de Raja Ravi Varma

 

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