Leonora Carrington nació en 1917 hija de Harold Carrington, un magnate textil inglés de fabricación propia, y su esposa de origen irlandés, Maurie Moorhead Carrington. Carrington pasó su infancia en la finca familiar en Lancashire, Inglaterra. Allí estuvo rodeada de animales, especialmente caballos, y creció escuchando los cuentos de hadas de su niñera irlandesa y las historias del folclore celta, fuentes de simbolismo que más tarde inspirarían sus obras de arte. Carrington fue una niña rebelde y desobediente, educada por una sucesión de institutrices, tutores y monjas, y fue expulsada de dos colegios del convento por mal comportamiento.
Autorretrato

Leonora Carrington nació en 1917 hija de Harold Carrington, un magnate textil inglés de fabricación propia, y su esposa de origen irlandés, Maurie Moorhead Carrington. Carrington pasó su infancia en la finca familiar en Lancashire, Inglaterra. Allí estuvo rodeada de animales, especialmente caballos, y creció escuchando los cuentos de hadas de su niñera irlandesa y las historias del folclore celta, fuentes de simbolismo que más tarde inspirarían sus obras de arte. Carrington fue una niña rebelde y desobediente, educada por una sucesión de institutrices, tutores y monjas, y fue expulsada de dos colegios del convento por mal comportamiento.

Carrington se sintió atraída por la expresión artística por encima de cualquier otra disciplina; sin embargo, sus padres fueron ambivalentes en cuanto a las inclinaciones artísticas de Carrington e insistieron en presentarla como debutante en la corte del Rey Jorge V. Cuando continuó rebelándose, la enviaron a estudiar arte brevemente en Florencia, Italia. Carrington quedó impresionada por la escultura y la arquitectura medieval y barroca que vio allí, y se inspiró especialmente en la pintura del Renacimiento italiano. Cuando regresó a Londres, los padres de Carrington le permitieron estudiar arte, primero en la Escuela de Arte de Chelsea y luego en la escuela fundada por el expatriado francés y pintor cubista Amédée Ozenfant.

Carrington se vio expuesta a la obra de destacadas figuras de la vanguardia a finales de su adolescencia, durante la internacionalización del movimiento surrealista. Durante sus estudios en la academia de Ozenfant, se vio profundamente afectada por dos libros. Uno era Memoria de viaje de Alexandra David-Néel, una exploradora que caminó a Lhasa, Tibet, en los años 20, disfrazada de hombre y se convirtió en lama. El otro era el Surrealismo de Sir Herbert Read, con una ilustración de portada del artista alemán Max Ernst. En 1936, Carrington, de 19 años, asistió a la Exposición Internacional de Surrealismo en las Galerías New Burlington de Londres, y se vio atraída por los misteriosos códigos artísticos de los surrealistas. Al igual que muchos de los surrealistas, Carrington procedía de un entorno privilegiado que era al mismo tiempo un impedimento para la creatividad; sintiéndose sofocada por la rigidez y los prejuicios de clase de la aristocracia inglesa, se sintió atraída por la potencia transformadora de la estética surrealista.

En 1937 Carrington conoció a Max Ernst en una fiesta en Londres. Los dos se enamoraron y se fueron a París. Ernst dejó a su esposa, y él y Carrington se establecieron en Saint-Martin-d’Ardeche en el sur de Francia en 1938. Durante esta fase de su romance, Carrington se sumergió en las prácticas surrealistas, explorando procesos de colaboración de pintura, collage y escritura automática con Ernst. Sin embargo, su idilio llegó a su fin con la Segunda Guerra Mundial. Ernst fue arrestado varias veces en la Francia ocupada por los alemanes y finalmente huyó a los Estados Unidos con la ayuda de Peggy Guggenheim, abandonando su relación con Carrington. Destruida por su separación, Carrington dejó Francia y viajó a Madrid, escapando por poco de los nazis. En España sufrió un colapso psicótico y fue hospitalizada en un hospital mental en Madrid. Cuando empezó a sufrir delirios y ataques de ansiedad repetidos, sus padres intervinieron en su atención médica. Carrington fue internada y tratada con terapia de choque. La artista quedó traumatizada por esta terrible experiencia, y finalmente se refugió en la embajada mexicana de Lisboa.

Carrington escribió sobre sus experiencias con la enfermedad mental en su primera novela, Down Below (1945), y creó varias pinturas oscuras e inquietantes que evocan su crisis psicótica, incluyendo una también titulada Down Below (1941). Carrington a menudo miraba hacia atrás en este período de trauma mental como una fuente de inspiración para su arte. En 1941 Carrington se casó con el poeta y diplomático mexicano Renato Leduc, un amigo de Pablo Picasso. En su corta relación, Carrington y Leduc viajaron a Nueva York antes de solicitar un divorcio amistoso.

Carrington se estableció en México en 1942. En Ciudad de México, conoció al fotógrafo judío húngaro Emeric (“Chiki”) Weisz, con el que se casó y con el que tuvo dos hijos, Pablo y Gabriel. Carrington se dedicó a su trabajo artístico en los años 40 y 50, desarrollando una intensa sensibilidad surrealista personal que combinaba el simbolismo autobiográfico y oculto. Se relacionó con otros surrealistas que trabajaban en México, como Remedios Varo y Benjamin Péret. En 1947 Carrington fue invitada a participar en una exposición internacional de Surrealismo en la Galería Pierre Matisse de Nueva York.

La fascinación de Carrington por el misticismo y las criaturas fantásticas continuó floreciendo en sus pinturas, grabados y trabajos en otros medios, y encontró espíritus artísticos afines a través de su colaboración con el grupo de teatro surrealista Poesia en Voz Alta y en su estrecha amistad con Varo

Carrington fue una escritora prolífica así como una pintora, publicando muchos artículos y cuentos cortos durante sus décadas en México y la novela La trompeta auditiva (1976). También colaboró con otros miembros de la vanguardia y con intelectuales como el escritor Octavio Paz (para quien creó el vestuario de una obra de teatro) y el cineasta Luis Buñuel. En 1960 Carrington fue honrada con una importante retrospectiva de su obra en el Museo Nacional de Arte Moderno de la Ciudad de México.

A partir de los años 90, Carrington dividió su tiempo entre su casa en la Ciudad de México y las visitas a Nueva York y Chicago. Durante estos últimos años, comenzó a producir esculturas de bronce de animales y figuras humanas, además de sus pinturas, grabados y dibujos. Ocasionalmente concedía animadas entrevistas sobre su vida y su carrera, desde sus primeros experimentos surrealistas hasta sus posteriores hazañas artísticas. Carrington murió el 25 de mayo de 2011, en la Ciudad de México, de complicaciones por neumonía. Tenía 94 años de edad.

Obras de Leonora Carrington

Esculturas de Leonora Carrington

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